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Il y a 30 ans : Antarès, le deuxième séjour d'un Français sur la station russe Mir
Il y a 30 ans : Antarès, le deuxième séjour d'un Français sur la station russe Mir
© CNES

| Pierre-François Mouriaux 565 mots

Il y a 30 ans : Antarès, le deuxième séjour d'un Français sur la station russe Mir

Le 27 juillet 1992, l'astronaute Michel Tognini s'envolait pour une semaine à bord de la station russe Mir, devenant le troisième Français de l'espace.

Après Jean-Loup Chrétien et Patrick Baudry

A l'occasion de la mission Antarès, il y a trente ans, Michel Tognini, pilote de chasse et d'essais de l'Armée de l'Air, né en 1949 et sélectionné en 1985 par le Cnes dans son premier groupe d'astronautes, est devenu le troisième Français de l'espace, après Jean-Loup Chrétien (en juin 1982) et Patrick Baudry (en juin 1985).

L'astronaute, âgé de 42 ans à l'époque, a séjourné un peu plus de onze jours à bord de la station Mir, inaugurant une série de vols scientifiques franco-russes récurrents à bord du laboratoire orbital.

La mission précédente, Aragatz (avec Jean-Loup Chrétien, premier Français à bord de Mir lors de son deuxième vol spatial, en novembre-décembre 1988), ne s'inscrivait pas encore dans un partenariat à long terme, et avait été totalement gratuit.

Le séjour de Michel Tognini, lui, a été facturé 12 M$, comprenant l’entraînement complet à la Cité des étoiles (près de Moscou), le vol et la livraison des expériences sur la station à l'aide d'un vaisseau-cargo Progress. 

Le vol vers Mir s'est déroulé le 27 juillet 1992 à bord du vaisseau Soyouz TM-15, en compagnie des Russes Anatoli Soloviev et Sergueï Avdeïev, tandis que le vol retour s'est effectué le 10 août suivant à l'aide de Soyouz TM-14, avec les Russes Alexandre Viktorenko et Alexandre Kaléri.

 

Mission scientifique et technique

Pas moins de 400 kg de matériel ont été associés à ce vol, représentant dix expériences françaises : six expériences médicales (Biodose, Illusions, Immunologie 92, Nausicaa 1, Orthostatisme et Viminal), deux expériences de physique (Alice et Supraconducteur) et deux expériences technologiques (Exeq et Microaccéléromètre).

Michel Tognini a par la suite effectué un second vol spatial, cette fois à bord de la navette américaine Columbia, lors de la mission STS-93, du 23 au 27 juillet 1999.

Entre 2005 et 2011, il a dirigé l'EAC, le centre des astronautes européens à Cologne, en Allemagne, où il a notamment organisé la sélection de 2009, à laquelle appartient Thomas Pesquet.

« Mes souvenirs sont nombreux, d'autant que mes deux vols étaient très différents, raconte Michel Tognini. Les moments les plus intenses du vol restent certainement le décollage, l'amarrage et le retour sur Terre. La vue de la station Mir lors de son approche fut extrêmement poignante. La station Mir fut impressionnante de longévité et a accueilli la plupart des cosmonautes étrangers. Elle a permis le renforcement de la coopération internationale, notamment avec les amarrages de la navette américaine, constituant ainsi la clé de la Station spatiale internationale et de l'exploration future. »

 

A (re)lire

L'an dernier, Michel Tognini a publié chez Humensciences un délicieux petit recueil de souvenirs, intitulé Un café dans l’espace - Les aventures d’un astronaute français (150 pages).

Du DC-3 qui lui servait de terrain de jeu dans la région Dakar et marque certainement la naissance de sa passion pour l’aviation, jusqu’à son arrivée à la direction de l'EAC, en passant évidemment par ses deux missions spatiales, l'astronaute raconte son singulier parcours, avec ses hauts et ses bas.

Mais le livre ne s’arrête pas aux souvenirs personnels, évoquant les grandes aventures astronautiques du passé, et commentant quelques enjeux pour demain : le retour sur la Lune, le voyage vers Mars, la vie sur Terre, le tourisme spatial…

Par ailleurs, Michel Tognini a confié quelques souvenirs… savoureux dans le livre Soixante histoires d’espace en France, récemment paru chez Ginkgo éditeur : le chapitre est intitulé « La gastronomie française à l’honneur »…


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