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Espace
Un bond de 150 m pour le Starhopper © SPACEX / YOUTUBE

| Pierre-François Mouriaux

Un bond de 150 m pour le Starhopper

L’essai réussi du démonstrateur du futur lanceur géant de SpaceX n’est pas sans rappeler quelques souvenirs, qui remontent aux années 90…

Le 27 août à 22 h 03 UTC, à l’occasion d’un nouvel essai mené à Boca Chica (Texas), le Starhopper de SpaceX (démonstrateur du futur lanceur géant Starship) a effectué un vol vertical libre d’un peu plus de 57 secondes.

Il a culminé à 150 m d’altitude avant de revenir se poser en douceur au milieu de la zone prévue, à quelques dizaines de mètres de son point de départ.

Le Starhooper, aux allures de cocotte minute recouverte d’acier inoxydable (ce qui lui donne son aspect si brillant), était propulsé par un unique moteur Raptor.

Essai à revoir sur https://youtu.be/bYb3bfA6_sQ( 945 000 vues en 15 heures).

 

Un air de déjà-vu.

L’essai rappelle énormément ceux du DC-X (Delta Clipper Experimental), un prototype de lanceur orbital monoétage SSTO, réutilisable, à décollage et atterrissage vertical, qui a été développé par McDonnell Douglas pour la Défense puis la Nasa, entre 1991 et 1997.

L’engin mesurait 12 m de hauteur et pesait 9,1 t.

Le second vol d’essai de sa version « avancée » DC-XA, en juin 1996, avait culminé à 3 140 m d’altitude.

Voir https://youtu.be/o2sHf-udJI8

SpaceX campagne d'essais au sol Starship Starhooper Boca Chica

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