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L’usine OneWeb Satellites en Floride bientôt opérationnelle © OneWeb Satellites

L’usine OneWeb Satellites en Floride bientôt opérationnelle

Tandis que les premiers satellites pour l’Internet sur tous sont déployés, les travaux d’aménagement de l’usine de production de masse à Merritt Island se terminent.

C’est en Floride que OneWeb Satellites, la coentreprise créée en janvier 2016 entre Airbus Defence and Space et OneWeb (la société créée par l’entrepreneur américain Greg Wyler pour lancer une mégaconstellation dédiée à l’Internet pour tous, dont les six premiers exemplaires ont été lancés le 27 février), avait décidé d’installer son usine de production de masse, capable d’assembler jusqu’à quinze satellites par semaine, pour un coût unitaire inférieur au million de dollars.

Les travaux d’aménagement avaient démarré en mars 2017 sur l’île de Merritt Island, à une poignée de kilomètres du Centre spatial Kennedy – et face aux installations de Blue Origin pour la production de son futur lanceur New Glenn.

 

Quinze satellites par semaine.

Les parties extérieures sont désormais totalement achevées. L’usine, qui emploiera 250 personnes, s’étend sur 14 000 m2, et comprend notamment une salle blanche de classe 100 000 (ISO 8), large de 4 300 m2.

On parle de production de masse, puisque l’objectif est d’assembler jusqu’à quinze satellites par semaine, pour un coût unitaire inférieur au million de dollars. « Nous sommes arrivés à faire que le New Space devienne une réalité, déclarait à Kourou le 27 février Nicolas Chamussy, directeur de Space Systems chez Airbus. Cette expérience OneWeb nous a vraiment inspirés, pour développer de nouvelles mentalités dans de nombreux domaines : dans la conception, dans la chaîne d’approvisionnement des équipements, dans les nouvelles approches de production et les processus. »

L’investissement en Floride s’élève à 85 M$, dont 20 M$ proviennent d’une subvention de Space Florida, l’agence chargée d'attirer des entreprises aérospatiales dans l'État.

 

Constellations Factory 4.0 Floride OneWeb OneWeb Satellites Usine de production

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