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L’expérience jeunesse Dédale revole © CNES/P.-F. Mouriaux/Air & Cosmos

| Pierre-François Mouriaux

L’expérience jeunesse Dédale revole

Une petite expérience pédagogique, développée pour le vol de Claudie Haigneré à bord de la station Mir en 1996, a effectué quelques vols paraboliques le 29 mars, à bord de l’Airbus A310 zéro g de Novespace.

Plus exactement, c’est le modèle de rechange de l’expérience Dédale (resté au sol tandis que l’exemplaire de vol a été détruit avec la station russe Mir, en mars 2001), qui a pu à son tour être manipulé lors de quelques séquences en « free-floating » (flottaison libre) à bord de l’Airbus A310 zéro g de Novespace. Celui-ci effectuait le 29 mars la troisième et dernière série de vols paraboliques de la 7e campagne scientifique du Cnes.

Dédale était l’une des cinq expériences jeunesse embarquées à l’occasion de la mission Cassiopée de Claudie Haigneré (août-septembre 1996). Elle avait été conçue et réalisée par Cyril Descharles, un membre de la section benjamine du Cosmos Club de France d'Albert Ducrocq, l’un des fondateurs d’Air & Cosmos, aux côtés de Jean-Marie Riche.

Cyril Descharles avait 19 ans à l’époque, il est aujourd’hui ingénieur chez Thales.

 

Inertie, quand tu nous tiens…

Dédale se présente sous la forme d’un petit labyrinthe 3D transparent de 5,7 cm x 8,6 cm, dans laquelle les cosmonautes devaient déplacer une bille. Le petit jouet ne fut visiblement pas évident à utiliser, la bille devant être bien immobilisée avant de bouger l’objet autour d’elle, mais aurait beaucoup amusé les occupants de la station Mir.

22 ans plus tard, la manipulation de son frère jumeau lors de paraboles de 22 secondes s’est avérée bien plus compliquée, la durée des séquences de micropesanteur ne permettant pas de stabiliser la bille, et les expérimentateurs amateurs se trouvant eux-mêmes constamment en mouvement. Mais ils ont pu au moins vérifier que le protocole d’utilisation défini en 1996 était pertinent, dans la joie et la bonne humeur !

Pour voir la vidéo, cliquez ici

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