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Aviation Civile
Le Passport de GE embarque sur 747 © General Electric

| Léo Barnier

Le Passport de GE embarque sur 747

Les acteurs de l'aviation d'affaires se prépare peu à peu à la nouvelle génération d'avions haut de gamme, à commencer par les motoristes. GE Aviation (General Electric) vient de débuter les essais en vol de son Passport, le 30 décembre dernier. Le moteur a été intégré sur le banc d'essais volant de GE, un 747-100 spécialement modifié. Ce premier vol vient valider «  une année bien remplie  » de tests au sol. La campagne se poursuivra au cours du mois de janvier 2015 en vue d'une certification par l'Administration de l'aviation civile américaine (FAA) dans l'année. Le Passport doit équiper les biréacteurs d'affaires très haut de gamme et ultra long-courrier Global 7000 et 8000 du constructeur canadien Bombardier. Le premier vol sur Global 7000 est aussi prévu cette année.

Selon GE, le Passport a démontré avec succès sa fonctionnalité avec les systèmes et l'instrumentation d'essais du 747. Brad Mottier, vice-président directeur général de la division Aviation's Business & General Aviation de GE a ainsi déclaré que «  nous ne pouvions espérer une meilleure performance pour achever une impressionnante année d'essais. Depuis le premier test en 2013 le moteur Passport a rempli ou surpassé nos attentes, nous donnant une grande confiance sur le fait que nous sommes proches de la certification.  »

Le Passport a déjà effectué plus de 750 heures d'essais au cours de 300 cycles. D'ici son entrée en service, GE vise un total de 4  000 heures et 8  000 cycles, soit l'équivalent de 10 ans d'opérations sur un Global 7000 ou 8000. Il lui reste pour cela un peu moins de deux ans, les débuts opérationnels du Global 7000 étant prévus en 2016. Le Global 8000 doit suivre un an plus tard.

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