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Espace
La sonde chinoise Tianwen photographiée en route vers Mars
La sonde chinoise Tianwen photographiée en route vers Mars
© CNSA

| Pierre-François Mouriaux

La sonde chinoise Tianwen photographiée en route vers Mars

Chaque fin de semaine, une image qui a fait l’actualité ou retenu notre attention. Le 1er octobre, la Chine a publié une photo peu banale de sa sonde Tianwen 1 en cours de transfert martien.

Caméra largable

Le 1er octobre, la CNSA, l’administration spatiale nationale chinoise, a publié une image de la sonde Tianwen 1 en route vers la planète Mars depuis le 23 juillet dernier.

Cette vue singulière, prise dans l’espace lointain, a été réalisée par une petite caméra automatique, alors qu’elle était éjectée du vaisseau-mère.

Deux objectifs grand angle équipaient la caméra, programmée pour prendre une image par seconde.

Le cliché présent montre les panneaux solaires déployés de la sonde, son antenne de communication à grand gain (en forme de parabole), le module de rentrée (la section blanche en haut de l’image), qui abrite une astromobile sous un bouclier thermique.

Le drapeau chinois (rouge) est également visible.

Les images ont été publiées à l'occasion de la fête nationale chinoise, marquant le 71e anniversaire du régime communiste.

 

Troisième mois de voyage

Tianwen 1 a effectué une nouvelle correction de trajectoire le 9 octobre suivant à 15 heures UTC, en allumant son moteur principal durant 480 secondes, à environ 29,4 millions de km de la Terre.

Cette manoeuvre est la plus importante des deux effectuées jusqu'à présent.

La sonde avait alors parcouru 210 millions de kilomètres depuis son lancement.

La mise sur orbite autour de Mars de Tianwen 1 est prévue le 11 février 2021.

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