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Défense
L'USAF valide l'IOC du HH-60W Jolly Green II
L'USAF valide l'IOC du HH-60W Jolly Green II
© Lockheed Martin

| Gaétan Powis 233 mots

L'USAF valide l'IOC du HH-60W Jolly Green II

Avec cette annonce, l'USAF peut désormais déployer ses hélicoptères Jolly Green II dans n'importe quelle opération. Pour les forces spéciales américaines, le HH-60W représente le dernier modèle d'hélicoptère de transport spécialement conçu pour les missions de recherche et de sauvetage au combat.

Lockheed Martin a annoncé ce 12 octobre que la Force aérienne américaine (USAF) a officiellement déclaré opérationnel son nouvel hélicoptère HH-60W Jolly Green II. L'IOC ou Initial Operational Capability d'un appareil est une étape importante car l'appareil en question peut désormais être utilisé à 100 % de ses capacités lors d'opérations. Le HH-60W Jolly Green II est un UH-60M Black Hawk modifié pour les missions de recherche et de sauvetage au combat (CSAR). Il doit pouvoir s'infiltrer au sein d'un territoire hostile, récupérer les pilotes descendus et revenir en territoire ami et ce, par tout temps et toutes températures. Les modifications incluent notamment :

  • une autonomie augmentée grâce à un réservoir dont la capacité passe de 1363 litres à 2438 litres ainsi que l'ajout d'une perche de ravitaillement
  • cabine élargie
  • blindage et protection balistique
  • systèmes avancés de survie et de défense
  • systèmes de communication supplémentaires
  • capteurs de haute résolution
  • performances aérodynamiques et de vol stationnaire étendues

Le HH-60W doit remplacer les 90 HH-60G Pavehawk utilisés pour les missions CSAR. Pour l'instant, l'USAF a commandé 60 HH-60W, étalonnés entre le 18 mai 2021 (première livraison) jusqu'en 2023 (commande "Lot 5"). Les pilotes s'entrainent déjà puisque durant le mois de juillet 2022, deux Jolly Green II s'étaient entrainés aux manœuvres aériennes de combat face à un hélicoptère ennemi, représenté par un Mi-24 Hind loué à une entreprise privée (plus d'infos dans cet article).


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