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© NASA / JPL-Caltech / MSSS
18/05/2019 22:37 | Par Pierre-François Mouriaux

Inspection des roues du robot martien Curiosity

Chaque fin de semaine, une photo qui a fait l’actualité ou retenu notre attention. Le 15 mai, l’astromobile martienne Curiosity a effectué une nouvelle série de prises de vue de contrôle de ses roues.

L’astromobile Curiosity, qui explore depuis fin février le site Glen Torridon de Mars, riche en argiles sèches, était volontairement immobilisé depuis plusieurs semaines, occupé par des opérations de forage et d’analyse sur la cible nommée Kilmarie.

Le 15 mai (sol 2407), le robot a reçu la consigne d’avancer d’environ 3 mètres, afin de procéder à une nouvelle inspection de ses six roues motrices en aluminium, maltraitées par le sol martien depuis… août 2012.

L’image présentée ici a été prise à 5h23 et 41 secondes UTC par la caméra Mascam gauche, l’une des deux caméras montées au sommet du bras de l’engin.

Pour mémoire, chaque roue de Curiosity mesure 50 cm de diamètre et 40 cm. La « peau » d'une roue n’excède pas 0,75 mm et chaque « crampon » dépasse de 7,5 mm.

Au sol 2407, l’astromobile avait parcouru un total de 20,44 km. Sa mission initiale était prévue pour durer 22 mois.

curiosity Mars MSL NASA Photo de la semaine Rover

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