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Presque ! Les images du retour du premier étage de Falcon 9
Presque ! Les images du retour du premier étage de Falcon 9
© SpaceX

| Stefan Barensky

Presque ! Les images du retour du premier étage de Falcon 9

Elon Musk, le patron de SpaceX, a posté sur son compte Twitter une série de photos prise par les caméras à bord de la barge ASDS (Autonomous Spaceport Drone Ship) qui montrent combien la tentative de récupération du premier étage du lanceur Falcon 9 le 10 janvier a été proche de réussir.

Alors qu'au cours des précédents vols, la précision du retour était de l'ordre de 10 km, cette série d'images montre clairement que l'étage a atteint la barge dont les dimensions ne sont que de 90 par 50 m.

Malheureusement, privé de ses stabilisateurs aérodynamiques - qui avaient épuisé leur réserve de fluide hydraulique - l'étage s'est présenté par le travers du pont d'atterrissage avec une inclinaison d'environ 45° par rapport à la verticale.

Le contact semble avoir eu lieu avec une vitesse horizontale excessive, entraînant l'impact du bas du réservoir de kérosène ou de la baie de propulsion et la structure de la barge. Les ergols résiduels (jusqu'à 460 kg de kérosène) auraient alors pris feu, entraînant ce qu'Elon Musk qualifie « d'évènement de Désassemblage Imprévu Rapide » (RUD - Rapid Unscheduled Dissasembly event).

La dernière photo montre le réservoir supérieur (oxygène liquide) éjecté par dessus la barge.

Seuls quelques débris de l'étage ont pu être récupérés.

La barge elle même n'a subi que des dégâts mineurs au niveau des superstructures.

Une nouvelle tentative de récupération est prévue pour le prochain vol, avec une réserve de fluide hydraulique pour les stabilisateurs augmentée de 50%.

 

Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS © SpaceX
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS © SpaceX
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS : « Désassemblage imprévu rapide », selon l'expression d'Elon Musk
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS : « Désassemblage imprévu rapide », selon l'expression d'Elon Musk © SpaceX
Tentative d'atterrissage du premier étage du Falcon 9 sur la barge ASDS : « Désassemblage imprévu rapide », selon l'expression d'Elon Musk

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