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Défense
L'USAF déploie le Reaper ER
L'USAF déploie le Reaper ER
© General Atomics

| ehuberdeau

L'USAF déploie le Reaper ER

L'industriel américain General Atomics a annoncé le 15 septembre 2015 que l'US Air Force déploie depuis le mois d'août une nouvelle version du drone Reaper.

Le Predator B/MQ-9 Reaper ER (Extended Range) bénéficie d'une voilure allongée et de winglet en bout d'aile. Cette configuration permet d'accroitre la capacité d'emport en carburant tandis que les winglet améliorent les performances de vol. Ces deux innovations entrainent donc une augmentation de l'autonomie du Reaper. 40 heures de vol ont été évoquées. Cette nouvelle version peut également être équipée de bidons pendulaires. Afin de compenser cette "prise de poid", le Reaper ER a été équipé d'un nouveau système d'injection et d'une hélice à quatre pales. Le capacité d'emport en terme de charge utile n'a pas été modifiée.

Selon General Atomics n'importe quel Reaper peut être transformé en Reaper ER grâce à un "kit de conversion". La mise en service du Reaper ER a fait l'objet d'un programme QRC (Quick Reaction Capability) d'acquisition en urgence. L'USAF a demandé à General Atomics de livrer 38 Repaer ER en 13 mois, avec les premiers appareils opérationnels dés 18 mois après la signature du contrat.

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