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Le lanceur d'Orion en préparation
Le lanceur d'Orion en préparation
© Nasa/B. Smegelsky

| Stefan Barensky

Le lanceur d'Orion en préparation

Le lanceur Delta 4 Heavy qui emportera la toute première capsule d'exploration Orion de la Nasa le 4 décembre prochain a été mis en place sur le complexe de lancement n°37B de Cape Canaveral le 1er octobre.

Lors de cette mission EFT-1 (Exploration Flight Test), le plus gros lanceur de l'arsenal américain actuel doit placer la capsule - inhabitée et équipée d'un module de service factice - sur orbite basse.

L'étage supérieur du Delta 4H doit ensuite la propulser jusqu'à 5 800 km d'altitude pour une rentrée dans l'atmosphère à une vitesse de plus de 30 000 km/h, proche de celle qu'elle devra affronter lors d'un retour depuis la Lune.

La récupération est prévue dans le Pacifique, au large de la Basse Californie.

Ce vol d'une durée de quatre heures décollera du même site qui avait vu partir les lanceurs Saturn 1 et 1B préparant le programme Apollo de 1964 à 1968. Il marque aussi le premier vol d'une capsule habitable de la Nasa depuis 1975, et le premier au delà de l'orbite basse depuis 1972.

La mission EFT-1 doit être suivie d'un autre vol inhabité - EM-1 (Exploration Mission) - en 2018 avec le module de service européen MPCV-ESM au sommet du premler lanceur géant SLS. Cette mission sera elle-même suivie d'une démonstration d'éjection en vol par la tour de sauvetage, avant le premier vol habité en 2021.

Développé par Boeing, le lanceur Delta 4H est fourni à la Nasa par United Launch Alliance (ULA).

 

Les éléments du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 en préparation
Les éléments du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 en préparation © Nasa/B. Smegelsky
Les éléments du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 en préparation
Intégration du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Intégration du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 © Nasa/B. Smegelsky
Intégration du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Intégration du second étage du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Intégration du second étage du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 © Nasa/B. Smegelsky
Intégration du second étage du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Erection du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Erection du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1 © Nasa/D. Gerondikakis
Erection du lanceur Delta 4H de la mission Orion EFT-1
Transfert de la capsule Orion EFT-1 vers le hall de remplissage en ergols
Transfert de la capsule Orion EFT-1 vers le hall de remplissage en ergols © Nasa/D. Casper
Transfert de la capsule Orion EFT-1 vers le hall de remplissage en ergols
La capsule Orion EFT-1 achevée
La capsule Orion EFT-1 achevée © Nasa/R. Sinyak
La capsule Orion EFT-1 achevée
Troisième répétition - en septembre à San Diego - de la récupération en mer d'une capsule Orion par le navire USS Anchorage équipé d'un radier submersible
Troisième répétition - en septembre à San Diego - de la récupération en mer d'une capsule Orion par le navire USS Anchorage équipé d'un radier submersible © Nasa/C. Huston
Troisième répétition - en septembre à San Diego - de la récupération en mer d'une capsule Orion par le navire USS Anchorage équipé d'un radier submersible
La capsule Orion, solidaire de son module de service factice et du second étage du Delta 4H, lors de la mission EFT-1
La capsule Orion, solidaire de son module de service factice et du second étage du Delta 4H, lors de la mission EFT-1 © Nasa
La capsule Orion, solidaire de son module de service factice et du second étage du Delta 4H, lors de la mission EFT-1

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