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Défense
Le futur Air Force One sera un Boeing 747-8
Le futur Air Force One sera un Boeing 747-8
© USAF

| Antony Angrand

Le futur Air Force One sera un Boeing 747-8

Voici un an que le Boeing 747-8 a été annoncé comme successeur des actuels 747-200B présidentiels dits "Air Force One", arborant les numéros de série 28 000 et 29 000, ou plutôt VC-25A selon la terminologie officiellement employée par l'US Air Force, basés à Andrews AFB. Ces avions, qui sont en fait des 747 considérablement modifiés, ont débuté leur service sous l'ère du président Bush senior, en 1990. Ces avions âgés deviennent coûteux à opérer, dépassée la problématique d'obtention des pièces détachées.

L'US Air Force a ainsi notifié à Boeing un premier contrat de 25,7 M$, sur une enveloppe d'environ 3 Md$ pour lancer les études préliminaires du futur appareil. Lequel comprend certains équipements spécifiques, notamment la capacité de ravitaillement en vol, un système de défense anti-missile, sans parler de communications cryptées.

Ces deux Boeing 747-200B avaient succédé à la paire de Boeing 707 (VC-137) utilisés jusqu'en 1985. Les deux VC-25A virent leur assemblage terminé en 1986 et leur premier vol effectué en 1987. Les appareils, victimes de problèmes de câblage ce qui empêcha le bon fonctionnement des systèmes de communication, ne furent en fin de compte prêts et livrés qu'en 1990.

Il fut un temps envisagé que l'US Air Force considère l'A380 comme un choix potentiel, au travers d'une campagne de presse savamment orchestrée. Mais Air Force One, appareil symbolique du pouvoir américain par excellence, ne pouvait être qu'un Boeing. Qui plus est, en dépit de l'appel d'offres, ce qui s'appelait alors EADS North America répondit par la négative aux sollicitations du gouvernement américain, précisant que la construction de trois appareils aux Etats-Unis ne serait pas rentable.

 

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