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Retour sur Terre de Shenzhou 11, après 33 jours de vol
Retour sur Terre de Shenzhou 11, après 33 jours de vol
© Xinhua

| Pierre-François Mouriaux

Retour sur Terre de Shenzhou 11, après 33 jours de vol

La sixième et la plus longue mission spatiale habitée chinoise s'est achevée avec succès vendredi dernier.

Le 18 novembre à 5h59 UTC, 1h18 après s'être séparée du laboratoire Tiangong 2, la capsule Shenzhou 11 s'est posée sans encombre en Mongolie intérieure. A son bord, se trouvaient les taïkonautes Jing Haipeng et Chen Dong, qui achevaient une mission de 33 jours dans l'espace, dont 30 à bord du laboratoire Tiangong 2, sur orbite depuis le 15 septembre dernier.

Destinée à valider des procédures orbitales (rendez-vous et amarrage), à occuper le laboratoire durant une longue durée, et à mener une série d'expériences scientifiques et médicales sur orbite, la mission Shenzhou 11 a été une « réussite totale », selon Zhang Youxia, le commandant en chef du programme de vols habités chinois.

Le laboratoire Tiangong 2 ne recevra plus d'équipage mais, en avril 2017, devrait être ravitaillé par le vaisseau-cargo Tianzhou 1. La reprise des vols pilotés chinois devrait intervenir en 2018, après le début de l'assemblage de la grande station modulaire Tiangong-3.

 

Les images télévisées du retour sont disponibles sur https://www.youtube.com/watch?v=xVhSyYMKmck

 

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