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Osiris-Rex : objectif Bennu
Osiris-Rex : objectif Bennu
© Lockheed Martin

| Pierre-François Mouriaux

Osiris-Rex : objectif Bennu

Dans une semaine, pour la première fois aux Etats-Unis, une sonde de la Nasa sera lancée à destination d’un astéroïde. Osiris-Rex doit notamment prélever du régolithe à sa surface courant 2020.

Les astéroïdes sont des corps primitifs qui intéressent particulièrement les astrophysiciens car leur étude est une source de compréhension du processus de formation de notre Système solaire.

Jeudi prochain (8 septembre) à 19h05 heure de Floride (23h05 UTC), la sonde Osiris-Rex (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer) devrait être lancée depuis la base de Cape Canaveral à bord d’un lanceur Atlas V 411. Destination : le petit géocroiseur (101955) Bennu, découvert en 1999.

La sonde doit s’en approcher en août 2018, y collecter des échantillons courant 2020 lors d’un « Touch-and-Go » de seulement cinq secondes, et les rapporter sur Terre en septembre 2023, au terme d’une mission de sept ans en orbite autour du Soleil.

 

Un article détaillé sera publié demain (2 septembre) dans le n°2512 d’Air & Cosmos.

 

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