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Défense
La Chine dévoile deux modèles d'avion de 6 génération : aile volante ou appareil plus classique ?
La Chine dévoile deux modèles d'avion de 6 génération : aile volante ou appareil plus classique ?
© @Nickatgreat1220 (Twitter)

| Gaétan Powis 486 mots

La Chine dévoile deux modèles d'avion de 6 génération : aile volante ou appareil plus classique ?

Lors du récent salon de Zhuhai, deux modèles d'avions futuristes ont retenu l'attention. La Chine fait partie des pays souhaitant développer et construire un avion de sixième génération pour sa force aérienne. Les deux modèles sont différents : une aile volante suivant de nombreux projets américains de sixième génération et un avion plus classique mais ressemblant étonnamment à un avion de jeu vidéo.

Une aile volante

Durant le salon aérospatial de Zhuhai (Guangdong, Chine), la Chine a dévoilé deux modèles d'avions de combat de sixième génération ou futuriste. Le premier concernait un modèle réduit de ce qui ressemble à une aile volante. Le modèle en question laissait paraitre l'intérieur de l'avion, avec ses divers connectiques, câblages principaux et ses deux moteurs. Cependant, le modèle ne semblait pas accompagné par des informations techniques, par un nom ou encore un numéro de projet éventuel. 

Le concept d'aile volante de sixième génération n'est pas nouveau puisque Lockheed Martin avait déjà dévoilé une image de face de deux avions de combat de sixième génération et en octobre 2022, un appareil ressemblant structurellement à ces deux avions mais en train d'être ravitailler par le tanker LMXT.

Première représentation du NGAD selon Lockheed Martin.
Première représentation du NGAD selon Lockheed Martin. © Lockheed Martin
Première représentation du NGAD selon Lockheed Martin.
Seconde représentation (octobre 2022) du NGAD de Lockheed Martin avec un tanker LMXT.
Seconde représentation (octobre 2022) du NGAD de Lockheed Martin avec un tanker LMXT. © Lockheed Martin
Seconde représentation (octobre 2022) du NGAD de Lockheed Martin avec un tanker LMXT.

Lockheed Martin n'est pas la seule entreprise américaine pensant à un NGAD sans empennage puisque Northrop Grumman propose également un appareil sous la forme d'une aile volante. Il faut toutefois noter que l'image présente également l'une (ou l'unique ?) des capacités offensives de ce modèle : elle ne concerne pas un missile ou un canon mais bien une arme à énergie (de type laser de haute intensité probablement). L'aile volante pilotée est aussi annoncée dans certains documents officiels de l'US Air Force. Toutefois, le concept semble inclure un avion hybride, avec un double empennage rétractable, au vu des espaces prévu dans chaque ail et de forme identique à l'empennage.

Démonstration de la capacité offensive du NGAD de Northrop Grumman.
Démonstration de la capacité offensive du NGAD de Northrop Grumman. © Northrop Grumman
Démonstration de la capacité offensive du NGAD de Northrop Grumman.
Le concept de NGAD selon l'USAF.
Le concept de NGAD selon l'USAF. © USAF
Le concept de NGAD selon l'USAF.

Un avion plus classique ?

Aviation Industry Corporation of China ou AVIC proposait un modèle à l'échelle 1/1 d'un avion de combat également de sixième génération. Cet appareil est d'ailleurs dénommé "chasseur spatial". Il reprend des formes plus "classiques" des avions de combat actuels mais avec une allure beaucoup plus futuriste. L'appareil est également piloté, le cockpit ressemblant d’ailleurs fortement à la partie avant d'un avion de combat de la famille des Su-27/30/35 (ou versions chinoises avec les J-11 et J-16).

A propos de ressemblance, il faut noter que sur les réseaux sociaux, de nombreuses publications semblaient apercevoir dans la maquette du "chasseur spatial" une copie quasi exacte de plusieurs modèles d'avions sortis tout droit de jeux vidéo. La majorité semblait aller vers le "chasseur de sixième génération" CFA-44 Nosferatu du jeu vidéo ACE Combat 6, mais avec des ailes légèrement rognées et un nez utilisant des technologies chinoises.

Le CFA-44 Nosferatu dans le jeu Ace Combat 6.
Le CFA-44 Nosferatu dans le jeu Ace Combat 6. © Bandai Namco Entertainment
Le CFA-44 Nosferatu dans le jeu Ace Combat 6.

A propos de jeux, l'US Navy, également en train de recherche un avion de sixième génération (F/A-XX), avait déjà utilisé l'image du TSF-624 Shukusei, appareil totalement inventé par une personne pour jeu de rôle. Le tweet ci-joint montre à gauche l'image de l'US Navy et à droite, l'image d'origine.

Chine Chasseur de sixième génération NGAD Lockheed Martin Northrop Grumman


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