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Ukraine
L'Antonov An-225 Mriya en feu dans son hangar en Ukraine (confirmation officielle)
L'Antonov An-225 Mriya en feu dans son hangar en Ukraine (confirmation officielle)

| Gaétan Powis de Tenbossche 384 mots

L'Antonov An-225 Mriya en feu dans son hangar en Ukraine (confirmation officielle)

Le Ministre des Affaires étrangères ukrainien a confirmé dans un tweet que l'An-225 était détruit. En fin de matinée, la vidéo d'un drone au dessus de l'aéroport Antonov montrait déjà l'appareil en feu dans son hangar, ne laissant que peu de doutes sur l'état de l'appareil.

L'An 225, l'avion cargo de tous les records

Développé dans le cadre du programme spatial soviétique, l'An-225 devait servir à transporter la navette spatiale Buran ou encore des composants très larges de la fusée Energiya. Seul l'un des deux appareils a été terminé avant la chute de l'URSS (le deuxième appareil ne comprend que la structure centrale d'un An-225) et vole depuis 1988. L'avion, dénommé Mriya, est le plus grand avion du monde, tant en envergure (88,4 m) qu'en longueur (84 m).

L'avion est désormais utilisé comme transporteur de fret par la Compagnie Antonov Airlines. Mriya a ainsi accumulé plus de 240 records : 

  • 253 tonnes de cargo dans un seul appareil
  • transport de la charge (en un seul tenant) la plus lourde (186,7 tonnes)
  • transport de la pièce la plus longue (42,1 m)

Le conflit en Ukraine

L'An-225 est basé sur l'aéroport de Gostomel, aussi appelé, aéroport Antonov. Cependant, l'aéroport est stratégique pour la Russie lors du conflit car il se trouve à 18 km des faubourgs de Kiev et permettrait la création d'un pont aérien pour amener des troupes. Ainsi, le 24 février, vers midi, un assaut héliporté a été lancé par les Russes, qui ont réussi à capturer l'aéroport. Le soir même, une contre-attaque des Ukrainiens avait été repoussée. Le pilote de l'avion a confirmé dans la soirée que l'appareil était intact malgré les combats.

Le 25 février, les parachutistes russes ont été repoussés dans la matinée mais durant l'après-midi, les Russes ont finalement repris le contrôle grâce à un assaut terrestre et à de nombreux bombardements. La piste a d'ailleurs été endommagée durant les combats, empêchant toute opération aérienne depuis ou vers l'aéroport. La compagnie Antonov a alors publié vers 22h qu'elle était sans nouvelle de Mriya. Aujourd'hui, vers 11h, une vidéo provenant d'un drone (voir l'image ci-dessous) montrait clairement que l'appareil était en feu dans son hangar. 

La perte de cet appareil n'est cependant qu'un infime détail de ce conflit, particulièrement si on le compare au nombre de morts qui ne cesse d'augmenter.

Bien que l'image est floue, on distingue très clairement que le hangar de l'An-225 est en train de brûler, on voit également son aileron arrière et l'ombre de trois moteurs
Bien que l'image est floue, on distingue très clairement que l'An-225 est en train de brûler dans son hangar. Il est aussi possible de voir son aileron arrière et trois de ses moteurs. © Air&Cosmos
Bien que l'image est floue, on distingue très clairement que le hangar de l'An-225 est en train de brûler, on voit également son aileron arrière et l'ombre de trois moteurs

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